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专利下载_代理申请实用新型专利_快速查询

发布时间:2021-07-13 21:02   来源:密码版权    作者:密码版权

专利下载_代理申请实用新型专利_快速查询

第七巡回法院最近考虑了专利法保护和商标法保护之间的界限。专利制度通过在有限的时间内授予发明人垄断权来鼓励创新,而商标法,特别是商业外观法,则通过允许消费者将产品设计与特定来源联系起来,来寻求保护消费者和促进竞争。但法院承认,如果商业外观具有功能性,则不符合商业外观保护的资格。否则,它说,竞争"将被过度扼杀",因为商业外观保护"可以永久更新"本案涉及由两个公司生产的紧固件,柔性钢带公司("Flexco")和输送机配件公司("CAI"),他们是直接竞争对手。这两家公司都生产和销售输送带,这些输送带通常由橡胶段制成,这些橡胶段用紧固件拼接在一起,形成一个无接头的传送带。虽然Flexco紧固件的前缘传统上是直边的,但在1999年,Flexco开发了一种前缘为扇形的紧固件并获得了专利。这条边缘,如下图所示,来自Flexco的专利,由两条"外凸曲线"(均为88)组成,两条曲线之间有一条"凹曲线"(90):根据Flexco的说法,新的紧固件,其扇形前缘,安装时"位移和压缩更少的橡胶",从而减少了输送带的磨损。然而,随着Flexco的专利即将到期,该公司开始考虑是否可以采取任何措施来"由于竞争威胁而保留扇形边缘"。然后,就在专利到期前几天,Flexco提交了六份商标申请,以保护其扇形边缘设计的能力。其中一件最终注册为Flexco的商业服装,将设计描述为"金属扣件弯曲斜面上边缘的三维配置",如下图所示:当Flexco发现CAI推出的紧固件,如下图所示,包含基本相同的前缘弯曲、斜角和扇形,怎么查专利号查询,Flexco在芝加哥联邦法院(伊利诺伊州北部地区,东区)起诉蔡振华侵犯商业服装和不正当竞争。在辩护中,蔡的主要论点是,高级专利查询,Flexco的紧固件是功能性的,因此不能注册商标。地方法院同意,对蔡作出即决判决,第七巡回法院予以确认。第七巡回法院承认,申请版权登记,功能性的产品特征"不符合商标保护的条件"。虽然Flexco就其商业外观应被视为仅仅是装饰性而非功能性提出了三个主要论点,但法院驳回了每一个论点。首先,Flexco辩称,它的实用性专利并不是功能性的有力证据,声称与最高法院在这一领域的控制性案件TrafFix Devices,Inc.诉Mktg不同。Displays,Inc.,532 U.S.23,30(2001)-其商业外观不是其专利的"受保护元素"。具体来说,Flexco认为,功能性并不是设计中的中心斜面扇贝,而是两条凸曲线,因为正是这些曲线赋予了紧固件咬合和延长使用寿命。但第七巡回法院不同意,结论是专利的简明语言表明,它是整个前沿的设计,包括中心扇贝,提供了声称的优势比以前的紧固件设计。其次,Flexco辩称,其专利中披露的实用功能仅限于Flexco的两个铆钉紧固件,本案中争议的五个铆钉紧固件不需要中心扇形。但第七巡回法院和地方法院一样认为,其复审不限于某一特定类型的紧固件。相反,在此之前的"唯一问题"是,Flexco的商业服装注册中声称的设计功能是否有效。在这里,法院说,Flexco的注册商业外观声称紧固件前缘的中心扇形,并且不限于两个铆钉紧固件。第三,第七巡回法庭驳回了Flexco的论点,即事实与McAirlaids,Inc.诉Kimberly‐Clark Corp.,《联邦地区法院判例汇编》第3编第756卷第307页(第四巡回法庭,2014年)所涉及的"几乎相同的情况"。在那里,第四巡回法院发现,尽管受商业外观保护的产品的一个特征"在专利中被提及",但它不是专利的"受保护元素"。然而,在第七个专利中,没有提到任何一个特别的图案,也没有提到任何一个特别的印刷工艺的优势。另一方面,Flexco的专利不是工艺专利,它"明确披露了产品设计本身"更糟糕的是,第七巡回法院继续声明,该专利的"强大的功能证据"是"由Flexco自己的广告,内部沟通,以及对美国专利商标局的声明支持。"事实上,在注意到Flexco的实用专利披露了"斜面中心扇贝的实用性好处之后法院称,Flexco承认"在向美国专利商标局提交的宣誓声明和营销材料中,专利发明查询,其在内部和外部沟通中承认其商业外观的相同好处。"此外,法院驳回了Flexco的论点,外观专利评估报告,即该证据造成了"必须解决的"功能相关的"事实问题"相反,法院认为,证据"恰恰相反"。Flexco的广告、向美国专利商标局提交的声明以及实用专利都强调了其声称的商业外观的实用性特征。"本案是柔性钢带公司诉输送机配件公司案,《联邦地区法院判例汇编》第3编第955卷第632页(第七巡回法庭,2020年)。

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